¿Qué hay detrás de las misteriosas observaciones de ANITA?

Mucho se habló hace unos meses sobre el experimento ANITA, con algunas afirmaciones un tanto alocadas. En este artículo os contamos qué observó ANITA y qué preguntas planteó y aún intentamos responder.

Quizá alguno de vosotros haya leído o escuchado hace unos meses algo parecido a lo siguiente: “Científicos de la NASA hallan evidencias de un universo paralelo donde el tiempo va hacia atrás”. Se trata sin duda de una afirmación contundente y, como alguno quizá podría aventurar, algo arriesgada. Una información similar fue publicada en varios medios generalistas españoles e incluso se le dio un cierto espacio en las noticias de distintos canales televisivos. Pues bien, hoy vamos a hablar del experimento que supuestamente está detrás de una evidencia de semejante calibre: “The ANtarctic Impulsive Transient Antenna” (ANITA) o en castellano, Antena Antártica de Impulso Transitivo.

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El universo temprano (I): el desacoplamiento de los neutrinos

Los instantes iniciales tras el Big Bang estuvieron llenos de eventos decisivos para la evolución posterior del Universo. Entre ellos, el desacoplamiento de los neutrinos.

El verdadero principio del Universo es algo que se escapa a nuestro conocimiento. De hecho, poniéndonos filosóficos, podríamos decir que ni siquiera sabemos con certeza si verdaderamente hubo un inicio. Lo que sí podemos asegurar, abusando un poco del lenguaje, es que el universo conocido nace a partir de un estado sumamente denso, sumamente concentrado, que, tras una primera fase de expansión que se supone ultra acelerada, retoma un ritmo de dilatación más calmado pero continuo, hasta llegar finalmente al estado que presenta en la actualidad.

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El nacimiento del neutrino

Los neutrinos siguen siendo a día de hoy objeto de intenso estudio tanto teórico como experimental. La historia de su nacimiento nos conduce a principios del siglo XX, una época de apasionantes descubrimientos.

El neutrino es sin duda la partícula más misteriosa del Modelo Estándar. Interacciona tan débilmente con el resto de partículas que resulta realmente muy difícil de detectar, lo que ha hecho que en la actualidad sigamos intentando averiguar muchas de sus propiedades. En este artículo hablaremos de los problemas experimentales que dieron lugar a que se postulara su existencia. Veremos que, como es habitual en ciencia, no siempre se da con la solución correcta a la primera.

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